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科學家宣布首次發現宇宙高能中微子來源

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發表於 2018-7-16 11:12:31 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:科學網


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多國科學家12日宣布,他們首次發現了宇宙高能中微子的來源。這項突破性進展將為認識宇宙提供一種新方法,推動多信使天文學進入一個新的時代。

  中微子,又稱“幽靈粒子”,是自然界中廣泛存在的一種亞原子粒子,質量極小,幾乎不與其他物質作用。由於中微子能自由穿過人體、行星和宇宙空間,難以捕捉和探測,科學家也將它稱為宇宙中的“隱身人”。

  地球上絕大多數中微子由太陽與地球大氣產生,相當少的一部分來自太陽系之外。1987年,日本與美國研究人員捕捉到源自16.5萬光年外一顆超新星爆發的24個低能中微子,後來他們因此獲得諾貝爾物理學獎。2013年,天文學家宣布利用埋在南極冰下的粒子探測器,首次捕捉到源自太陽系外的高能中微子,但並未追蹤到其來源。

據發表在新一期美國《科學》雜志上的兩篇論文介紹(論文一論文二),去年9月22日,位於南極的這個“冰立方天文台”又捕捉到一個高能中微子,在動用多台陸基和太空望遠鏡追根溯源後發現,這個高能中微子來自耀變體TXS0506+056,即一個中央存在快速旋轉大型黑洞的巨大橢圓形星系。

  這一耀變體位於獵戶座,距地球大約40億光年。進一步研究發現,“冰立方天文台”先前發現的一些中微子也來自該耀變體。

  
長期以來,天文學家主要利用X射線、可見光、無線電波等電磁波來研究天文現象。2016年,科學家宣布第一次直接探測到引力波的存在,開啟了觀測宇宙的一個新窗口。這種結合使用電磁波和引力波等多種探測手段的研究被稱為多信使天文學。中微子是幫助完整認識宇宙的又一個“信使”。

  “多信使天文學的時代到來了,”美國國家科學基金會主任弗朗斯·科多瓦在一份聲明中說,“每個信使——無論是電磁輻射、引力波,還是現在的中微子——都將讓我們更全面地認識宇宙,並為天空中最強大的天體和最劇烈的事件提供重要新見解。”







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