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40年前NASA可能發現火星生命證據但卻意外被燒毀

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發表於 2018-7-17 12:19:10 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:新浪科技

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圖中是“海盜2號”探測器在火星烏托邦平原上的自拍照,在分析附近的土壤時,該探測器可能無意之間破壞了火星上潛在的生命跡象。

  新浪科技訊 北京時間7月16日消息,據國外媒體報道,上世紀70年代,兩個“海盜號”探測器登陸火星表面,它們對採集的火星土壤樣本進行高溫燃燒,可能破壞發現的任何生命跡象。
  當然,這不是任務計劃內容之一,高溫加熱土壤樣本破壞有機物質是意外事件。當40年前美國宇航局首次在火星表面着陸“海盜1號”和“海盜2號”探測器時,科學家欣喜若狂地開始探索研究火星土壤,尋找潛在的有機(碳基)分子,從而證明這顆紅色星球適宜生命存活。這應當是一個高回報率的科學任務,火星表面持續遭到小型富含碳隕石碰撞,探測到碳基分子被認為是毫無疑問的事情。
  40年前可能發現火星表面存在有機物質
  但事實並非如此,“海盜1號”和“海盜2號”均未找到任何有機物質存在的證據。為什麼會這樣呢?今年早些時候,美國宇航局“好奇號”探測器證實火星表面存在有機分子,那麼40年前“海盜號”探測器到底錯過了什麼?
  6月20日發表在《地球物理研究雜志:行星》上的一篇研究報告提出了一種解釋,他們指出,碳物質始終存在於火星表面,但不幸的是,“海盜號”探測器將火星土壤樣本中的生命證據燒毀了。
  美國加州美國宇航局艾姆斯研究中心研究員在最新研究報告中指出,總共有4個土壤樣本經過分析,每個都經過多次研究,快速加熱樣本。
  “海盜號”探測器將土壤樣本加熱最高溫度是500攝氏度,試圖釋放樣本中任何揮發性有機成分。如果這里存在碳元素,就能在土壤蒸汽中探測到相應的跡象,那麼為什麼沒有發現火星有機生物的證據呢?依據研究報告作者的觀點,火星土壤中還有美國宇航局不可避免的物質——某種超易燃物質能夠意外燃燒碳,最終將碳物質燒毀成碎片。
  “火與冰”
  2008年,“鳳凰號”火星探測器在火星北極地區附近採集土壤樣本,當時發現一種叫做高氯酸鹽(perchlorate)的獨特鹽類物質。這是一項當時令人興奮的發現,科學家們知道地球上遠古微生物以高氯酸鹽為能量來源,或許他們相信火星上儲存着某些鹽類物質也具有類似的用途。
  這項最新研究報告作者對於火星表面發現高氯酸鹽頗感興趣的另一個原因是該物質具有易燃性,基於高氯酸鹽的易燃性,它被用於製造火箭燃料和燃燒較快的煙花。如果高氯酸鹽大量存在於火星土壤,那麼“海盜號”探測器試圖加熱火星土壤,可能導致高氯酸鹽直接燃燒,並破壞任何可能存在的有機分子。
  這種情況的一線希望是,如果火星表面的高氯酸鹽確實燒毀了“海盜號”探測器烤箱中任何碳基分子,那麼灰燼中就會有相應的證據。當碳與高氯酸鹽在一起燃燒時,將產生一種叫做氯苯(chlorobenzene)的分子,它是一種碳、氫和氯的混合物質,可在土壤中存在數月時間。幸運的是,美國宇航局“好奇號”探測器在2013年一次探索任務中,在火星土壤中發現了氯苯存在的痕跡。為了進一步證明,研究人員決定對“海盜號”探測器進行研究分析。
  研究人員指出,我們在“海盜號”探測器烤箱中的鹽和有機物中搜尋可能產生的化學反應。他們重新分析了探測任務期間拍攝的原始數據資料,這次是專門尋找氯苯的痕跡。
  依據這項最新研究報告,研究人員發現了他們要找的東西。他們在“海盜2號”探測器採集的樣本中發現了微量氯苯,從而得出的結論是,“海盜2號”探測器很可能在高溫加熱土壤樣本之前,所採集的土壤樣本中就已包含重要的有機物質。
  這項研究報告作者、法國國家空間研究中心與大氣環境空間觀測實驗室(LATMOS)博士生梅麗莎·古斯曼(Melissa Guzman)告訴《新科學家雜志》記者說:“雖然這項最新證據令人信服,但它並不是證實火星有機物存在的確切證據。例如:‘海盜號’探測器烤箱中與火星高氯酸鹽燃燒的碳化合物,很可能來自地球,意外地污染了火星土壤樣本。”
  其他科學家表示認可這項最新研究,美國宇航局戈達德太空飛行中心研究員丹尼爾·格拉文(Daniel Glavin)並未參與這項研究,他在接受媒體記者采訪時稱,有機分子可能存在於火星許多地點。這是否意味着火星存在有機生命,以及是否在高溫加熱火星土壤樣本之前人類能夠證實生命形式的存在,這一切將有待於進一步觀測研究。


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