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末世天子的面子

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論壇元老

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發表於 2018-8-9 17:40:14 | 顯示全部樓層 |閱讀模式

張鳴





道光皇帝旻寧繼位,多少有些疑點。自雍正起,清朝實行秘密建儲制度,在老皇帝在世的時候,先把繼承者的名字寫下來,放進一個密封的密匣里,然後擱在乾清宮正大光明匾的後面,待老皇帝駕崩,取下來當眾啟封宣讀。然而,旻寧的父親嘉慶皇帝,並沒有在正大光明匾的後面放任何東西。突然之間,在熱河避暑的時候,就駕崩了。

道光的繼位,是臣子們在嘉慶的近侍身上,找到了一個小金盒子,打開一開,裡面有嘉慶四年嘉慶的親筆字條,立旻寧為太子。於是,旻寧就這樣繼位了。當然,如果有這樣的字條,而且旻寧又是皇後所生,標準的嫡長子。在繼位前,就因為林清之變,鳥槍擊賊之功,得封親王。讓他繼位,從道理上,倒也應該。但是,畢竟沒走秘密建儲制度的程序。也可以說,老皇帝嘉慶,其實並沒有最後下決心選擇哪個。嘉慶四年的字條,沒有正式放進制度規定的密匣里,擱到嘉慶二十五年,還是不是能算數,其實不好說的。

我們在清史稿上得知,旻寧這個人,在做皇帝之前,除了槍法不錯,打獵時獵獲物比較多,碰巧擊斃了幾個造反的狂徒之外,還真看不出有什麼本事。唯一的政績,就是提倡節儉,自己帶頭穿補丁衣服。不補還好,皇帝的衣服,得專門送給江寧織造,由專門的蘇州織工來補,一個補丁,比新衣服花費還多。

旻寧的老子接的是一副爛攤子,輪到他了,還是一副爛攤子,而且更爛。漕運一塌糊塗,鹽政一塌糊塗,鴉片走私,比嘉慶時還要瘋狂,直接導致了銀本位的清朝貨幣體制的動盪。面對這樣一些每個都可以動搖國本的大問題,道光當然不能無動於衷。但是,他信賴的大臣,都是曹振鏞這樣的、提倡多磕頭少說話之輩,前有曹振鏞,後有穆彰阿,都是這樣一副穩重、持重但卻平庸的袞袞諸公。跟他們的皇帝一樣,人不壞,也不大整人,但是什麼大事不想干,也幹不了。

朝野上下,都在斤斤計較公文的齊整,文字的娟秀。封疆大吏的奏摺,無論說的事兒如何,只要行文上出一點小錯,就可能遭到皇帝的嚴厲批駁,以至於丟了官帽子。這據說是曹振鏞的主意,說是道光發愁,看奏摺看不出名堂,曹就說,盛世無大事,但下面的人每每好危言聳聽,只要挑出一丁點細枝末節的小錯,就大加駁斥,就可以震懾他們,讓他們覺得聖主明察秋毫。是不是真的這樣,不好說,但越是平庸的皇帝,越是到了王朝的末世,越注意細節,倒是千真萬確。於是風氣所及,從官場到科舉,人們越來越注重格式,注意別出錯,注意文字的好看。如果一個人寫不了一筆好字,那麼科舉的名次肯定高不了,仕途也好不了,別說當大官,就是做清客幕僚都沒有人要你。所謂的好字,也不是講究藝術性,只求娟秀好看,從那時開始,清朝開始流行館閣體。進官場,不學這種筆體,是萬萬不能的。

重形式,輕內容,是每個王朝末世的通病。不僅文如是,武亦如是。都說八旗綠營不中用,但校閱起來,隊伍也格外整齊。鎧甲鮮明,旗幟飛揚。只是,再漂亮的形式,也應付不了末世的問題。關鍵是作為當家人的皇帝,也沒有決心面對。漕運因河道壅塞,運不過來了,才讓人走海運。海運大成功,但原來漕運體系的官僚們不肯看着利益的喪失,一起鬧將起來,皇帝就反悔了,依舊歸河運。鹽政的改革,也是半拉子工程。而禁煙行動,開始的時候氣壯如牛,恨不得禁絕一切對外貿易。然而洋人艦隊一來,馬上妥協,罷免了林則徐。後來發現人家不是來要求伸冤的,而是要建立通商關系。又罷免了他派去安撫洋人的琦善,懵懵懂懂就開戰了。打了兩年,才發現根本打不過人家,又一點價錢不講,就全面妥協,人家要什麼,就答應什麼。任是這樣,虎頭蛇尾,左搖右擺,因循度日,臨死的時候,遺詔上還說自己什麼事兒都辦明白了,連鴉片戰爭這樣丟人現眼的瘡疤,居然也說是他的措施得當,使得“毒焰自消,民夷各安生理”。

當然,末世的皇帝,只要不被人家拿住,形式上,面子是必須講究的。講究了一輩子了,臨到了了,豈能不講究?
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