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《紐約時報》不生孩子、不約會:中國迎來“消費降級”時代?

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論壇元老

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發表於 2018-8-24 06:16:48 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
袁莉

陳思琦不怎麼出去吃飯了。利可麗減少了旅遊開支,轉而帶兒子去公共游樂場。王家志不再出去約會了。
歡迎了解中國的“消費降級”文化,這一發展對北京和世界來說可能是一個令人擔憂的問題。
多年來,中國講的都是“消費升級”。隨着經濟起飛,中國的中產階級——如今超過4億人,並且仍在不斷增長——決定把自己增加的收入花出去。中產階級把國產牌子換成了耐克,便宜手機換成了iPhone,茶葉換成了5美元的星巴克拿鐵。
如今,中國的經濟正在放緩,消費也隨之降溫。股市暴跌。中國的貨幣貶值。與特朗普總統的貿易戰讓許多中國人感到悲觀。
中國的消費文化並沒有停止。但在街頭和中國的互聯網上,人們談論的是從大大小小各個方面減少開支。
不吃牛油果。騎車而不是打車。喝啤酒,不喝雞尾酒——而且還不要精釀啤酒。點中杯奶茶,不點大杯。放棄健身房,像大媽那樣去跳廣場舞。一些人開玩笑說要用吃肉替代豆腐,因為美國關稅已經讓進口大豆變得更加昂貴。可能對中國領導人來說最為憂心的,就是年輕中國人越來越不願生孩子。
上周末,博主麻寧一篇題為《這屆年輕人,做好過苦日子的准備吧》的文章在社交媒體平台上收到了超過30萬條評論。她建議年輕人不要再去商場和夜店了。
麻寧寫道,“消費降級時代,也隨之轟然而來。”
陳思琦收到了這些信息。30歲的她在北京當會計,最近她在拼多多上買了一個垃圾桶。拼多多是一款中國的應用軟件,主營各種便宜的,有時候較為可疑的商品,起初僅在農村地區受到歡迎。她的每月稅後收入約為1400美元,但其中近一半都用於繳納一居室公寓的房租。
陳思琦說她已經到了想自己住,而不是跟其他人合租的年紀。為了省錢,她現在每周會有幾次在家做飯,幾乎都是在從網上和日本基礎品牌優衣庫那裡買便宜衣服。
“我希望能負擔更好的生活,但沒有能力,”她說。
世界各地都能感受到中國的消費降級。近年來,中國的消費者一直是中國經濟增長的主要動力。而中國也在全球增長中發揮重要作用。中國消費者幫助了許多跨國公司,例如蘋果(Apple)、通用汽車(General Motors)、大眾(Volkswagen)等等。消費降級還可能會讓特朗普在中美貿易戰中變得更加大膽,他賭北京無法再承受更多經濟損失。
表面上看,中國經濟看起來很強勁。仔細看,裂縫開始顯現。今年的零售額增長速度為十多年來最緩慢的。私營部門的工資增長速度為自全球金融危機以來最慢。股票市場下跌了五分之一。
上周,中國電子商務公司京東公布了令人失望的季度業績。京東主打為中國日益壯大的中產階級提供優質產品。投資者正在密切關注中國最大的在線零售商阿里巴巴集團是否也會在周四公布疲軟的業績。
長期因素尤其正在拉低年輕人的支出。教育成本正在上漲。像北京這樣的富裕城市的住房對許多人來說已經負擔不起了。
住房過於昂貴,以至於王家志搬出了自己的房子。34歲的他是深圳的一名半導體工程師,2016年他購買了一套一居室公寓。除了每月700多美元的房貸外,他還需要償還為了首付款向親戚借的錢。所以他出租了自己的公寓,和另外九個人合租了一套四居室公寓。這樣,每月稅後收入約2000美元的王家志每個月可以省下160美元。
和許多中國男性一樣,王家志認為他需要一套公寓才能找到妻子。但是他因為抵押貸款、債務,以及要在農村贍養年邁的父母而承受着巨大的壓力,他不得不推遲結婚的計劃。無論怎樣,他的前景反正也不好:為了省錢,他已經不約會了。
“我每天都要工作很長時間,”他說。“這讓我覺得完全沒有空。”
所以消費降級開始了。就在中國股市動盪之際,廉價烈酒二鍋頭和泡菜等廉價常備食品生產商的股票卻逆潮流而動。
“榨菜就着二鍋頭,”博客作者麻寧引用網上的流行語說。“騎上摩拜遛一遛,”她補充道。摩拜是一家以幾毛錢的價格提供雙輪騎行的單車共享公司。
即使是中產階級家庭的獨生子女——一個基本上有經濟保障的群體——也會對他們的未來感到焦慮。
28歲的吳小瓊是東部合肥省的一名公務員和一名醫生的獨生女。她在北京一家大型互聯網公司工作,稅後月薪1500美元。
去年結婚時,她的父母和丈夫的父母各付一半的首付,買下了一套一居室公寓——這是許多中國中產階級家庭的典型安排。這對夫婦近三分之二的月收入用於房貸和上海一套小公寓的租金,她的丈夫在一家國有銀行工作。
她的消費降級計劃是不生孩子。
“我們幾乎沒有積蓄,沒有考慮養老,”她說。“我父母一直在幫我,還怎麼要小孩?”
其他人也在拒絕生更多孩子——這對於擔心中國人口老齡化現象的中國政府來說,是一個問題。
當被問及她是否會考慮生二胎時,南方城市惠州一家電子製造商的會計利可麗說,“打死我也不幹。”6月,當中美貿易戰升級時,她所在的工廠裁掉了三分之二的工人。她每月500美元的工資降薪10%。她過去常常在周末帶7歲的兒子去附近的城市旅遊。現在她帶他去大型住宅小區的游樂場,因為免費。
許多高收入者也感到焦慮。33歲的陳穎是上海的一名建築師,她說她的消費降級計劃包括不在百貨商店購物。
陳穎說,她預計自己未來不會漲多少工資。她的年輕同事掙的錢還不如她四年前剛參加工作時的多,而她現在的工資也低於四年前擁有相似工作資歷的年長同事。
她過去每年加薪15%到20%,在過去10年裡,這在中國快速增長的行業中並不少見。現在她希望加薪5%,如果她能得到加薪的話。她已經開始考慮退休的事,但不知道從哪裡開始。
“以前我們有很多膨脹的期望,”她說。“現在沒有那麼多期望了。”
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