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價值800億美元的“龍宮小行星”或將揭曉太陽系起源

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發表於 2018-8-24 10:11:15 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源: 新浪科技

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日本“隼鳥2號”太空探測器拍攝到一顆鑽石狀小行星——“龍宮小行星”,它距離地球數百萬公里,專家推測這顆小行星價值超過了800億美元。

  新浪科技訊 北京時間8月23日消息,據國外媒體報道,目前,日本“隼鳥2號”太空探測器拍攝到一顆鑽石狀小行星——“龍宮小行星”,它距離地球數百萬公里,專家推測這顆小行星價值超過了800億美元。
  6月27日,隼鳥2號太空探測器抵達龍宮小行星附近,在距離小地星表面大約20公里處進行了高空拍攝,然後下降至距離表面不足6公里的高度。
  日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)發布最新圖像顯示,近距觀察龍宮小行星可發現其表面存在斑點結構,有助於我們更好地理解它的組成成分。在圖像中心位置是一個巨大隕坑,依據JAXA的觀點,這是龍宮小行星表面最大的隕坑。
  目前,JAXA正在致力於研究未來登陸器的最佳着陸點,利用這些近距觀察圖像探測小行星地形。今年6月份,隼鳥2號探測器首次近距離拍攝到這顆鑽石外形的小行星,該圖像是距離小行星表面40公里處拍攝的,首次呈現了地面凹陷、隕坑和巨大石礫等復雜表面特徵。
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龍宮小行星距離地球280萬公里,該圖像是距離小行星表面40公里處拍攝的,首次呈現了地面凹陷、隕坑和巨大石礫等復雜表面特徵。

  隼鳥2號探測器將對這顆直徑870米的小行星進行土壤和岩石分量分析,目標是2020年採集小行星樣本帶回地球。科學家希望利用這項發現揭曉關於宇宙起源的一些秘密,據了解,該探測器將進行一些科學實驗,其中包括:4個小行星表面探測車,1個用於挖掘“新鮮”岩石樣本的爆炸裝置。
  目前專家分析稱,龍宮小行星很可能主要成分是鎳和鐵,它是科學家們非常感興趣的小行星類型,同時,它距離地球很近,未來人類可發射航天器登陸這顆小行星進行開采,為人類提供貴重金屬礦產資源。此外,從科學角度來講,龍宮小行星具有重要科學研究價值,它攜帶着數十億年前太陽系形成的秘密,以及小行星軌道為什麼會如此接近地球的重要信息。
  最新拍攝的龍宮小行星照片顯示了一個奇怪的外形,這可能使着陸小行星表面比之前JAXA工程師們所預測的更加困難。隼鳥2號項目主管津田雄一(Yuichi Tsuda)博士稱,從遠處觀看,龍宮小行星最初是一個圓形,後來又逐漸變成方形,然後變成螢石的美麗形狀,螢石在日本也被稱為“螢火蟲石”,同時,龍宮小行星的外形也頗似一枚鑽石。
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隼鳥2號探測器將對這顆直徑870米的小行星進行土壤和岩石分量分析,目標是2020年採集小行星樣本帶回地球。科學家希望利用這項發現揭曉關於宇宙起源的一些秘密,據了解,該探測器將進行一些科學實驗,其中包括:4個小行星表面探測車,1個用於挖掘“新鮮”岩石樣本的爆炸裝置。

  津田雄一稱,現在龍宮小行星表面存在明顯的隕石和岩石結構,地理特徵也呈現多樣性。這顆小行星的外形令科學家感到驚奇,但同時也帶來了一些工程挑戰。
  為什麼JAXA要研究分析龍宮小行星呢?隼鳥2號探測器的一項任務是研究遠古小行星,從而幫助科學家更好地理解宇宙起源之謎。據悉,隼鳥2號是於2014年12月發射升空,原定計劃是今年6月27日到達龍宮小行星附近。當它抵達龍宮小行星,將使用幾台設備研究土壤和岩石樣本。
  龍宮小行星是一種C類型小行星,它含有水和有機物質的痕跡,人們希望通過分析該物質,從而發現太陽系形成於46億年前的最初狀況。預計隼鳥2號將於2020年年底返回地球,攜帶樣本進行分析。
  隼鳥2號探測器ONC-W1(光學導航廣角相機)拍攝到龍宮小行星像一個八邊骰子,其它觀測圖像呈現出隕坑、巨石等表面特徵,它們可作為未來探測器表面着陸的目標。同時,該探測器還發現龍宮小行星運行軌道是逆行的,意味着它與太陽的自轉方向相反。
  津田雄一博士稱,首先,龍宮小行星的旋轉軸垂直於軌道,這一現狀增大了登陸車着陸和正常運行的自由度。另一方面,在小行星赤道附近有一個山峰和一些大型隕坑,這使得選擇着陸點變得有趣且困難。
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隼鳥2號探測器ONC-W1(光學導航廣角相機)拍攝到龍宮小行星像一個八邊骰子,其它觀測圖像呈現出隕坑、巨石等表面特徵,它們可作為未來探測器表面着陸的目標。

  JAXA表示,從距離小行星表面100-200公里的高空位置拍攝,將發現這顆小行星具有復雜的進化史,它很有可能是一個更大天體的殘骸體。6月21日,龍宮小行星任務首席研究員西田清治(Seiji Sugita)教授在一份聲明中稱,當我們接近龍宮小行星時,能夠區分小行星拓撲結構的個別特徵,很明顯龍宮小行星具有豐富的地形。
  龍宮小行星表面有無數的岩石圈,其中在小行星緯度較高區域有一個巨大岩石結構,直徑大約150米,由於它的反射率較高,所以顯得格外突出。同時,環繞赤道的帶狀山峰環也比他們的環境略微明亮。
  西田清治教授表示,顏色的差異性可能揭示岩石組成成分和顆粒大小的不同。我們還發現許多凹陷表面看起來更像隕坑,這些凹陷結構可能是與其它天體碰撞過程中形成的。

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