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傳染病並非偶然:野生生物可能是引發重大疾病的源頭

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發表於 2018-8-26 13:33:53 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源: 新浪科技

這聽上去可能是個熟悉的故事:深入叢林的探險勇士或獵人,一不小心喚醒了沉睡的惡魔。也許他捕獵到一隻不該捕捉的蝙蝠,或者接觸到一隻生病的黑猩猩,不管故事是怎樣開始的,總之他意外地接觸到未知而致命的東西,並不知不覺地將之跋山涉水帶回了家。  之後,令人恐懼的事情便發生了。

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之後,令人恐懼的事情便發生了。圖片來源:pixabay


  這聽上去像美國作家理查德-普雷斯頓小說中的一段。但其實,一個雄心勃勃的病毒要做的事,就是這樣,只是跳到旅途中的人或動物身上,便可悄悄醞釀一場1918年西班牙大流感一樣的災難,這場災難導致了2500萬到4000萬人死亡,約占當時世界人口(約17億人)的百分之二。
  這就是為什麼美國疾病控制與預防中心和國際野生生物保護學會決定對動物源性疾病進入美國國境首次採取監控的原因。
  “直到最近,也許只是過去的十年中,人們才意識到,野生生物有可能是引發人類重大疾病的重要源頭。” 野生生物保護學會首席病理學家丹尼斯-麥卡露斯說,“直到發現埃博拉病毒,人們才意識到,這確實是個大問題。”
  20世紀70年代以來,在非洲的一些案例中,被傳染者曾接觸過受感染的靈長類屍體或蝙蝠,這些都被認為是埃博拉病毒的自然宿主。

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被傳染者曾接觸過受感染的靈長類屍體或蝙蝠,這些都被認為是埃博拉病毒的自然宿主。圖片來源:wikipedia


  1999年,北美首次出現了由蚊子攜帶的西尼羅河病毒並迅速傳遍整個大洲,數以千計的人感染,將近500人死亡。此次事件是一個重要的里程碑,引發了人們對傳染原通過活體動物或野生生物製品入境的關注。
  高達75%的新興傳染性疾病源自野生生物,例如非典型肺炎、 艾滋病病毒、尼帕病毒 和H5N1型流感。麥卡露斯解釋說,“新型傳染病的發生並非偶然,而是每隔一兩年便會出現。”
  2008年,麥卡露斯與同事們發展了美國首個相關試點項目,致力於篩選可能攜帶病原體的叢林野生肉類。美國國土安全部和疾控中心提供了他們在美國五大國際空港收繳的非洲叢林肉類樣本,包括紐約,費城,華盛頓,亞特蘭大和休斯頓。一些樣本是在郵包中被攔截下來的。
  包括熏猴腦,干制蝙蝠和老鼠殘體的組織樣本被送到美國哥倫比亞大學和疾控中心的實驗室進行分析。科學家僅檢測了一部分病原體,包括炭疽菌,皰疹病毒以及猴逆轉錄病毒。來自美國自然歷史博物館的研究人員用DNA條碼技術確認了組織所屬的物種。
  通過分析,他們發現了四株猴泡沫病毒,這是一種與HIV緊密相關的致病源,以及兩株皰疹病毒。這些病毒發現於四種不同的靈長類樣本中,有時會有多種病毒組合出現。
  麥卡露斯強調,這一研究仍然處於較小規模。將來需要在更多入境港進行篩查,並囊括更多的病毒種類,這將有助於確定更多病原體。研究者們計劃,最終將篩查范圍擴大到部分亞洲來源的產品, 在這些地區野生生物貿易正進行得如火如荼。
  美國農業部會管理對牲畜有潛在疾病威脅的外來物種。與此同時,疾控中心則會嚴格限制某些物種諸如龜類、靈長類、蝙蝠、果子狸和嚙齒類的進口。
  研究者們希望,通過他們的努力,將來可以對非法走私野生生物(製品)者提起更為嚴厲的訴訟。研究者認為,更高的處罰將有助於減少走私,維護公共衛生狀況,並幫助保護日益減少的物種,例如黑猩猩。

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研究者認為,更高的處罰將有助於減少走私,並幫助保護日益減少的物種,例如黑猩猩。圖片來源:pixabay


  每個月都有成千上萬叢林肉類非法進入美國,麥卡露斯說。雖然問題尚未爆發,這並不意味着它們可以被忽略。“潛在威脅也許很小,但我們並不確定;不到危機來臨的那一天,誰都無法判斷。然而,我們希望能夠徹底阻止危機的發生。”
  為了提醒人們“這不是什麼抽象問題”,卡萊指出,自非洲走私至約翰肯尼迪機場的黑猩猩肉,現在已經直接進入了紐約皇後區的市場和家庭。




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